På denne #WomensDay husker vi Ellen Swallow Richards, den første kvinde, der uddannede sig fra MIT

Ellen Swallow Richards womens day

I dag er kvinders anerkendelsesdag rundt om i verden, og hvilken anden bedre måde at genkende kvinder end at tale om de pionerkvinder, der først var med til at slå oddsene? I denne artikel indeholder vi Ellen Swallow Richards (1842-1911), hun var den første kvinde, der kom med i Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Ellen Swallow Richards womens dayEllen Swallow Richards opnåede sin bachelorgrad i 1873; fem år efter den første eksamen i MIT. Du kan tjekke hendes tese - med titlen 'Noter om nogle sulpharsenites og Sulphantimonities fra Colorado' - på dette link (PDF).



To år efter sin eksamensbehandling appellerede Ellen til Women’s Education Association of Boston om hjælp til at oprette et laboratorium på MIT, der skulle bruges til at undervise kvinder i kemi. Det lab blev oprettet i 1876, og professor John M. Ordway blev stillet til ansvar med Ellen som hans hjælp.



Ellen fungerede som instruktør i kemi og mineralogi på Kvindelaboratoriet, indtil den blev nedlagt i 1883. Det næste år gik hun videre til at blive instruktør i hygiejnekemi på MIT, en stilling, hun havde indtil sin død i 1911.

Ellen blev medlem af MIT på et tidspunkt, hvor kvinders rettigheder og frihed blev vidt krænket. Du kan forestille dig, at trykket på hendes skulder er den eneste kvinde på et campus fuld af mænd; mænd, der sandsynligvis troede, at hun ikke skulle være der.



Når vi markerer den internationale kvindedag i dag, hylder vi de kvinder, der kom foran os og pionerer på en rejse, der har set så mange af os få rettigheder og friheder, som vi nu kan tage for givet. For kvinderne før disse pionerkvinder var disse rettigheder og friheder privilegier. Pionerkvinder tjente dem gennem latterliggørelse, mistillid, trusler om vold og overgreb. De forblev ikke desto mindre fast i deres søgen, indtil samfundet accepterede, at en kvindes plads går længere end at være en husmor og omsorgsfuld mor.